Revisión del paradigma ecológico de la 'legionella'. Estrategia ecológica y su implicación en salud pública

José Bernardo Ferrer Simó

Resumen


Algunos aspectos difícilmente explicados por el modelo ecológico descrito por Rowbothan en 1980, como son: la dosis infecciosa anormalmente baja, las largas distancias en las cuales la bacteria permanece viable en el seno del aerosol difundido, la dificultad de crecimiento en los medios de cultivo estándar, la poca eficacia de los desinfectantes antilegionela en el control de los brotes, la reinfección o sencillamente la ausencia de transmisión persona-persona, son analizados bajo el prisma de la microbiología ecológica. Centrados en la relación bacteria-protozoo, diversos estudios sugieren que la amplificación o crecimiento bacteriano podría tener lugar en dos fases o etapas, funcionalmente distintas, según la proporción o ratio bacteria-ameba (MOI- multiplicity of infection). En una primera fase de crecimiento rápido, en la que esta relación es sustancialmente baja, la entrada de una bacteria de legionela en la ameba originaría una única vacuola, que tras la lisis amebiana, liberaría al medio formas libres infectantes para otras amebas. La segunda etapa, de diseminación o colonización de otros nichos ecológicos, con relaciones MOI altas, se producen varias vesículas de crecimiento en el interior de la ameba que serían expulsadas por la misma sin necesidad de lisar. El enquistamiento de la ameba en esta fase, se produce tras la liberación masiva al medio de las vesículas que hubiera en el interior. Algunos autores sugieren que estas vesículas por sus características de resistencia y “empaquetamiento” de formas de vivas de legionela, constituyen el núcleo infectante en la transmisión de la legionelosis. La presencia de un biofilm específico podría ser determinante en este proceso.

Teniendo en cuenta este sistema de relación-interacción ameba-legionela, las medidas preventivas deberían ir encaminadas a mantener la relación MOI baja, siempre en conjunción con bajos niveles de biofilm. En este sentido la adición de sustancias desinfectantes antilegionela en continuo, al medio parece imprescindible. Alcanzada la fase de diseminación sólo cabe la limpieza como medida de acción. La investigación de los mecanismos específicos de invasión legionela-ameba serían fundamentales, con el fin de encontrar sustancias bloEn cuanto a la relación con el biofilm –auténtico punto crítico del sistema– se hace necesaria la eliminación o su disminución a niveles mínimos mediante la utilización de materiales específicos, el diseño de aparatos o sistemas de fácil limpieza (esquinas curvas, espacios accesibles), mantenimiento adecuado de las instalaciones (incrustaciones, superficies corroídas, etc.) con limpiezas física frecuentes y la utilización de sustancias antifilmantes en continuo.


Palabras clave


Legionella; legionelosis; microbiología ecológica; factores de riesgo

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