El radón: ¿riesgo para la salud?

Juan Miguel Barros Dios

Resumen


El radón (Rn222) es un gas noble radiactivo que procede directamente del radio (Ra226) cuando este emite una partícula alfa (dos protones y dos neutrones) o núcleo de helio, y que a su vez se transforma en otro elemento radiactivo (Po218) al desprenderse de otra partícula alfa. Desde hace varias décadas se conoce su efecto como factor de riesgo del cáncer primario pulmonar, primero en mineros del uranio y posteriormente en la población general expuesta al radón residencial en hogares construidos sobre suelos de rocas ricas en uranio (U238), elemento inicial de la cadena de degradación radiactiva de la que procede el radón. Áreas geológicamente constituidas por granitos o pizarras, como son las de gran parte de Galicia y todo el noroeste y oeste de la península ibérica, han sido catalogadas como de alto riesgo de exhalación de radón al interior de edificios y domicilios. En numerosos países de América y Europa existen desde hace varios lustros, políticas de prevención del cáncer pulmonar en aquellas zonas de riesgo basadas en programas de reducción de radón en los domicilios y edificios públicos. Desde finales de los años 80, la radiación alfa procedente del radón y sus descen- dientes de vida media corta han sido clasificados como agentes cancerígenos por la Internacional Agency of Research on Cancer (Lyon, 1988) y el Nacional Research Council (BEIR IV, 1988), constituyendo la segunda causa de cáncer pulmonar después del tabaco, y responsable del 10 al 15 % de todas las muertes por esa neoplasia. Estudios realizados en Galicia confirman esta evidencia, con riesgos de 2 a 3 en expuestos a concentraciones del gas en domicilios y la responsabilidad directa del 9% de todos los casos de cáncer pulmonar del área estudiada y una interacción radón/tabaco que multiplica por 45 el riesgo.


Palabras clave


radón; cáncer de pulmón; partículas alfa; mapas

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